Lo studio genetico sul disturbo bipolare e la psicosi può aiutare  una diagnosi precoce

by Enzo Celli

Uno studio danese identifica i fattori di rischio genetici per lo sviluppo di disturbo bipolare e psicosi tra le persone con depressione.

Il disturbo bipolare e i disturbi del pensiero come la schizofrenia sono gravi disturbi mentali, che spesso hanno un grande impatto sulla vita e sul benessere di una persona. In un certo numero di casi, il disturbo bipolare e la schizofrenia vengono diagnosticati per la prima volta diversi anni dopo l’inizio del disturbo. Il ritardo nella diagnosi è spesso associato a prognosi sfavorevole per il decorso dei disturbi.

Prima il paziente riceve la diagnosi corretta e inizia un trattamento mirato, migliore è la prognosi. Per questo motivo, i ricercatori mirano a identificare i fattori di rischio che aiuteranno gli psichiatri a raggiungere la diagnosi corretta il prima possibile.

Molte persone che sviluppano disturbo bipolare o psicosi entrano inizialmente in contatto con i servizi di salute mentale a causa della depressione. Un gruppo di ricerca del progetto di psichiatria danese iPSYCH, ha esaminato un set di dati composto da 16.949 persone di età compresa tra 10 e 35 anni che erano state trattate per la depressione in un ospedale psichiatrico in Danimarca.

“Il nostro obiettivo era di indagare se i fattori genetici sono associati a un aumentato rischio di sviluppare disturbo bipolare o psicosi tra i pazienti con depressione. Questa conoscenza può essere potenzialmente utilizzata nella pratica clinica per identificare i pazienti che dovrebbero essere monitorati ancora più da vicino “, ha detto l’autore principale Dr. Katherine Musliner del National Center for Register-based Research.

I risultati dello studio sono pubblicati sull’American Journal of Psychiatry.

Tra i fattori esaminati dai ricercatori nello studio veniva controllato se i punteggi di rischio genetico per il disturbo bipolare e la schizofrenia potessero aiutare gli psichiatri a determinare quale dei loro pazienti con depressione era a maggior rischio di sviluppare successivamente disturbo bipolare o psicosi. I punteggi di rischio genetico rappresentano il rischio genetico individuale di una persona di sviluppare i disturbi.

“Una cosa che abbiamo scoperto è che il punteggio di rischio genetico per il disturbo bipolare è associato a un aumento del rischio di sviluppare il disturbo bipolare e che il punteggio di rischio genetico per la schizofrenia è associato a un aumentato rischio di sviluppare una psicosi tra i pazienti a cui è stata diagnosticata depressione “, dice Musliner.

Musliner chiarisce che sebbene ci fosse una correlazione, l’effetto dei punteggi di rischio genetico era relativamente piccolo. Un altro membro del gruppo di ricerca dietro lo studio, il professor Søren Dinesen Østergaard del Dipartimento di Medicina Clinica e dell’Aarhus University Hospital – Psychiatry, ha affermato che è necessaria cautela nell’interpretare i risultati.

“Al momento, i punteggi di rischio genetico non possono contribuire alla diagnosi precoce del disturbo bipolare e delle psicosi nella pratica clinica, ma non si può escludere che questo possa essere lo scenario futuro. D’altra parte, il nostro studio conferma che avere un genitore con disturbo bipolare o psicosi è un forte predittore per lo sviluppo di questi particolari disturbi dopo la depressione. Ciò sottolinea l’importanza di ottenere informazioni sui disturbi mentali in famiglia come parte della valutazione delle persone che soffrono di depressione”.

Fonte: Aarhus University

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